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DER ANDERMATTER Sommer 2013

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Gästemagazin der Gotthardregion

Beste Schule im Ranking

Beste Schule im Ranking Heute gehören der Abtei 29 Mönche an. Sieben von ihnen leben ausserhalb des Klosters. «Wir waren schon mehr, zeitweise aber auch viel weniger», so Abt Vigeli. Mit etwas über 70 Angestellten und einer jährlichen Lohnsumme von 5,3 Millionen Franken ist das Kloster der grösste Arbeitgeber im 2000-Seelen-Dorf. Nicht zu vergessen die dem Kloster angegliederte Schule – die älteste in Graubünden. Das Kloster Disentis blickt auf bald 1400 Jahre zurück. «Die Klosterschule, auf der das heutige Gymnasium basiert, dürfte in Anbetracht der klösterlich benediktinischen Aufgaben ähnlich alt sein», meint Abt Vigeli. Diese Tradition ist weit über den Alpenraum hinaus einzigartig. Sie lässt in längeren Zeit räumen denken und bestimmt die Wertehaltung der Klosterschule. Sicher auch künftig. Heute besuchen rund 160 junge Leute die Schule. Viele stammen aus der Region. 40 leben im Internat – die Mädchen im Unter- und die Jungs im Oberhaus. Sie kommen aus der ganzen Schweiz, einige gar aus dem Ausland. In einem vor Kurzem durchgeführten Internate-Raking der Deutschschweiz belegte das Gymnasium Kloster Disentis den ersten Platz. «Das freut uns natürlich und ich kann es mir auch gut erklären», sagt Bruno Hensler, der dynamische weltliche Rektor des Gymnasiums. Der diplomierte Pädagoge besuchte die Klosterschule Einsiedeln und schloss über Umwegen das Wirtschaftsstudium an der Hochschule St. Gallen mit dem Doktorat ab. «Unsere aus gebildeten Sozialpädagogen und Lehrpersonen begleiten die Schülerin- nen und Schüler sehr intensiv. Wir haben eine breite Palette an Schwerpunkt- und Freizeitfächern sowie Sportmöglichkeiten. Und was uns ebenfalls auszeichnet, ist der Immersionsunterricht.» Seit ein paar Jahren bietet das Disentiser Gymnasium diesen Typus an, der in anderen Schulen erst in Diskussion ist: Chemie wird nicht Deutsch, sondern in Englisch unterrichtet. Demnächst soll auch das Fach Wirtschaft und Recht «in english» erfolgen. Und das in einer Schule, die den traditionsbewussten Benediktinern gehört. «Viele meinen, Klöster seien weltfremd und nur nach rückwärts gerichtet. Wenn das stimmen würde, wären wir schon längst ausgestorben», ist Abt Vigeli, der 66. Vorsteher des Klosters, überzeugt. «Die Benedik tiner waren in Bildungsfragen immer sehr fortschrittlich.» Zwar sind die unterrichtenden Patres in der Minderzahl. «Doch die bewährten benedik tinischen Werte wie Gemeinschaftssinn, Selbstverantwortung und ganzheitliche Bildung prägen nach wie vor die Schule», erklärt Bruno Hensler. Davon will er auf keinen Fall abweichen. Mit gutem Grund: Die Abschlussquote der Disentiser Schülerinnen und Schüler an den Universitäten ist überdurchschnittlich hoch. 24

WILLKOMMEN IM KLOSTER. WELCOME TO THE ABBEY. Die Disentiser Mönche leben nach dem benediktinischen Grundsatz: ora et labora. Neben dem täglich mehrfachen gemeinsamen Chorgebet und dem Schulunterricht arbeiten die Mönche in Haus und Garten und widmen sich kulturellen oder wissenschaftlichen Aufgaben. Eine ihrer Bestimmungen sehen sie auch darin, die christlichen Werte und die benediktinische Lebensweise gegen aussen zu vermitteln. Sie bieten Kurse und Seminare an. Darüber hinaus können Männer am Leben der Gemeinschaft teilnehmen und Tage der Besinnung im Kloster verbringen. The Disentis monks live by the Benedictine rule: ora et labora. Aside from communal choral prayer several times a day and teaching, the monks work in the building and garden, and devote their time to cultural or scientific projects. They regard one of their purposes to spread Christian values and the Benedictine way of life to a wider public. They offer courses and seminars. In addition, men have the opportunity to take part in the life of the community and complete a retreat in the monastery. www.kloster-disentis.ch The name Disentis, derived from Desertina, translates as wilderness. The perfect place for the Frankish hermit Sigisbert who, according to legend, settled in Surselva around 614. Together with his local companion Placidus he built a small church. However the secular ruler in Chur distrusted the two and had Placidus murdered. That was on one 11th of July. Even today, the monks and inhabitants of Disentis gather for a special service on the Sunday prior to 11 July. Close ties with Urseren So the monastery’s history begins with a bloody deed. It gave Surselva two saints, who were soon greatly venerated. A real stroke of luck for the remote area: under Abbot Ursicin a monastery was erected in the second half of the 8th century, governed by the rule of Saint Benedict. The monastery quickly developed into a spiritual and economic centre. The monks cleared the land up to the Lukmanier Pass. And, in the 8th century they settled people in this ‘godforsaken’ Oberalp valley, where bears still roamed wild. Urseren remained under the rule of Disentis Abbey for around 600 years. The abbot’s emissary resided in the Hospental Tower. However, the distance over the pass increasingly proved to be too great. Urseren gradually broke away from the monastery – only to fall into the hands of Uri in 1410. The cross behind the bear in the Ursenen coat of arms is a reminder of clerical domination. As Abbot Vigeli Monn, comments, “Although the ties are looser now than before, we still have a special relationship to the people of the Ursenen valley community.” It is a feeling reiterated by Ursenen Valley mayor Alex Renner: “We have never forgotten the influence of Disentis Abbey on our culture and history.” Top-ranking school Today, 29 monks belong to the monastery. Seven of them live outside the monastery. “Numbers vary, sometimes more, and at times considerably less,” reports Abbot Vigeli. With around 70 employees and an annual payroll of 5.3 million Swiss francs, the monastery is the largest employer in the village of 2,000 inhabitants. Not to mention the school attached to the monastery – the oldest in Grisons. The origins of Disentis Abbey date back 1,400 years. “The monastery school, on which the modern secondary school is based, is probably as old as the monastic Benedictine order,” comments Abbot Vigeli. This tradition is held to be unique far beyond the Alpine region. It encourages a longer view and underpins the values of the monastery school. As it will undoubtedly continue to do in the future. Around 160 young people attend the school today. Many come from the area and 40 live in the boarding school – the girls in the lower building, the boys in the upper building. They come from all over Switzerland, and some even come from abroad. A recent boarding school rating in German-speaking Switzerland ranked Disentis Abbey Secondary School in first place. “We are of course delighted, although it doesn’t come as a surprise to me,” states the dynamic secular rector of the secondary school, Bruno Hensler. “Our trained social educators and teaching staff provide the pupils with intensive support. We offer a wide range of main and optional subjects and as well as sports opportunities. Another of our distinctive characteristics is immersion teaching.” Disentis Secondary School has been offering this approach for a few years, while in other schools it is still under discussion: chemistry is taught in English, not German. Teaching economics and law in English is due to follow soon. Quite a novelty for a school in the Benedictine tradition. “Many people believe that monasteries are ivory towers, with their sights set on the past. If that were the case, we would have died out long ago,” concludes Abbot Vigeli, the 66th abbey incumbent, with conviction. “The Benedictines were always ahead of their time in educational matters.” Although teaching fathers are in the minority, their legacy lives on. “Proven Benedictine values like a sense of community, personal responsibility and holistic education continue to characterise the school,” explains Bruno Hensler. He has no intention of deviating from this path. With good reason: an above-average number of Disentis students complete university degrees. 25

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